Mientras que los amantes de las antigüedades suelen presumir de la calidad de las piezas específicas de los muebles, refiriéndose a la madera, las juntas y el diseño general, con bastante frecuencia es el estilo de decoración el que las diferencia como obras de arte. Tallado, dorado, incrustación, chapa: estos son solo algunos de los métodos de decoración que otorgan a las piezas de muebles antiguos su estilo característico.

Tallar se refiere a la forma y el corte de la madera con cinceles u otras herramientas afiladas. La talla de algunas piezas, especialmente las tallas intrincadas de la época victoriana de mediados a finales de siglo, muestra el arte insuperable de tallas de muebles. La excelencia puede ser evidente en una escena botánica tallada en una silla de madera o revelada por patas de mesa talladas. En cualquier caso, las maderas de grano denso son las mejores para tallar.

Inlay también se crea con cinceles. Un mueble se puede mejorar tallando pequeñas muescas en la madera para colocar metales preciosos, piedras o minerales en su lugar. El marfil, el abulón y el nácar fueron elecciones populares para usar en incrustaciones. Cuanto más caro es el embutido, más valioso es el mueble en general. Muchos diseños de incrustaciones presentan escenas reales u objetos representados por el patrón mediante el cual se coloca el material precioso. La incrustación adornada puede ser bastante exquisita y hacer que una pieza sea una obra de arte y artesanía sustancial.

Chapa era un estilo de decoración utilizado comúnmente para muebles. Una madera menos valiosa podría construir algo así como un escritorio o un armario grande. Para cubrir esta variedad más gruesa, se aplicarán hojas de madera fina (y más cara o rara) sobre la pieza. De hecho, muchos tipos de maderas preciosas, como la madera de satén, estaban reservadas solo para el enchapado porque era bastante rara. Veneer de ninguna manera haría que una pieza fuera menos digna de un estado de primera categoría. Sin embargo, una pieza sólida de muebles de caoba es necesariamente más valiosa que una que tenga una superficie de chapa de caoba. Por supuesto, este no es siempre el caso dependiendo de la era de la pieza y la calidad de la mano de obra.

Marquetry es un estilo de chapa que emplea diferentes chapas de madera para crear un diseño o patrón. La marquetería puede ser intensamente agradable ya que a menudo crea una pieza única. Los colores de madera contrastantes forman arreglos agradables para hacer que la pieza, una vez más, una obra de arte elegante. Una artesanía antigua, también puede parecerse a una incrustación: solo el trabajo es de chapa de madera en lugar de metales preciosos como plata u oro.

Muebles de roble fueron pintados ya en el siglo XIV. Si bien es popular hoy en día, las antigüedades pintadas del siglo XVIII, por ejemplo, podrían pintarse con bordes o puntos focales interesantes y luego cubrirse con barniz.Más tarde, los muebles fueron pintados para parecerse a grano de madera preciosa o mármol.

Dorado se refiere a cubrir una pieza con metal precioso como hoja de oro. A diferencia de la incrustación, no hay tallado involucrado. Generalmente hay un elemento que funciona como un adhesivo para que la hoja de oro se adhiera a la superficie de la madera. El bronce y el cobre también eran metales dorados frecuentes utilizados para cubrir una superficie.

Lacquering , como era de esperar, a veces se denominaba "japanning", ya que en realidad era un acabado oriental. Como el estilo Chinoiserie tenía un papel destacado durante las eras victorianas e incluso anteriores, el mobiliario lacado se consideraba bastante a la moda. No es solo una cuestión de decoupage, auténticas antigüedades lacadas orientales pueden contener hasta doscientas capas de laca, un proceso minucioso que hace que el objeto casi relucir con brillo satinado.

Encontrar antigüedades decoradas con cualquiera de estos estilos puede ser una experiencia muy agradable. Algunas piezas pueden contener varios tipos de decoración juntas: una mesa de marquetería cubierta más tarde con laca, por ejemplo. El gusto personal finalmente determinará qué decoración le atrae: algunos estilos, como el dorado, son bastante llamativos, quizás incluso llamativos para algunos gustos. Sin embargo, cuando el arte es de primera clase, el valor de la antigüedad sin duda será evidente tras una inspección minuciosa.